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L'histoire de notre société à commencé en 1911...
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L'histoire de notre société à commencé en 1911...

...avec la construction de l'usine Fagus

L'usine Fagus est le symbole d'une coopération unique entre deux personnalités complètement différentes. En 1911, Carl Benscheidt a engagé le jeune Walter Gropius, un architecte absolument inconnu jusque là, pour concevoir cette usine. L'architecture exceptionnelle de l'entreprise pleine de vie productive est le résultat de leur coopération – et cela a été préservé jusqu'à aujourd'hui. Aujourd'hui comme hier, les formes de chaussures continuent d'être produites dans ces locaux.

Sous la direction de Carl Benscheidt, la société se développe rapidement, aussi, grâce aux contacts noués aux Etats-Unis, qui avaient introduits l'unique journée mondiale des machines et souhaitaient aussi les distribuer en Europe, et parvenir à un accord pour recommander d'autres formes/machines. Behrens est vite devenu l'usine de formes de chaussures la plus importante d'Allemagne.

L'extension de la gamme de produits est devenue possible grâce à la production en masse, aux nouveaux outils de travail et aux fournitures et au fait d'avoir leur propre entreprise de métallurgie. Avec des couteaux de poinçonnage, des découpes de panneaux, des conseils, etc l'industrie de la chaussure peut être exploitée de manière optimale, ce qui donne à l'entreprise un avantage sur ses concurrents.

Après le décés de Carl Behrens, la direction de l'entreprise a été confié à C. Benscheidt en collaboration avec le marchand Wilhelm Bertram. Des différences insurmontables avec les nouveaux propriétaires ont contraints Benscheidt à quitter la société Carl Behrens en 1910.

Peu après, Benscheidt négocia a nouveau avec les Etats-Unis et fonda, à l'âge de 53 ans, sa propre entreprise de formes de chaussures: l'usine Fagus qui a été construite en face du bâtiment de l'entreprise de Carl Behrens.

Benscheidt peut débaucher beaucoup d'employés de chez Behrens, parce que son départ à cette époque a étonné et a beaucoup fait parler. La production a démarré immédiatement; l'entreprise s'est rapidement développée et a pu devenir un fabricant de haute qualité.

Carl Benscheidt a embauché le jeune, et plutôt inconnu Walter Gropius à l'atelier du Bauhaus, pour concevoir son usine en lui confiant les commandes supplémentaires jusqu'en 1926.

Le 31 Août 1947, C. Benscheidt décède à Alfeld.

En tant que brillant entrepreneur dans le domaine des formes de chaussures, il a eu une part importante à gagner en une bonne réputation du site industriel d'Alfeld. Jusqu'à aujourd'hui, il y a de nombreux bâtiments dans la ville d'Alfeld qui sont caractérisés et basés sur, Carl Benscheidt. Benscheidt était absolument conscient du fait que les produits de qualité ne peuvent être produits que par des collaborateurs motivés qui travaillent dans une usine bien équipée.
Déjà au début du siècle, sa philosophie d'entreprise comportait des conditions d'éclairage appropriées sur les postes de travail, des cotisations sociales des entreprises et l'engagement des ouvriers dans la construction de logements sociaux.

Il a agi comme modernisateur et réformateur dans la vie politique locale représentant les intérêts de la jeune industrie Alfeldoise. L'usine Fagus construite en 1911 est, symboliquement parlant construite sur les fondations de son expérience et de sa conviction.

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A partir de 1926, Gropius a, de manière intensive, abordé le thème du logement de masse comme une solution aux problèmes urbains et sociaux et a parlé en faveur de la rationalisation de l'industrie du bâtiment. Il a conçu de nombreux projets de constructions résidentiels, comme le lotissement de Dessau – Törten (1926-1931), Dammerstock (1928 -1929), immeubles résidentiels dans le règlement métropolitain Siemensstadt à Berlin (1929 – 1930) et le projet du bâtiment Wannsee – shore, également à Berlin (1930-1931).

Avec son idée d'un « Kit de construction de haute dimension » Gropius a créé une fondation pour la Plattenbauten (bâtiment fait avec des dalles en béton préfabriquées) dans les villes satellites du monde. D'une part, la construction industrielle de masse permet d'obtenir rapidement un espace de vie de toute urgence, d'autre part il est fait pour vivre dans l'anonymat et crée de nouveaux problèmes sociaux.

En 1934 Gropius a déménagé en Angleterre, puis a enseigné à l'université Harvard de 1937 à 1952. Aprés 1938, il a appelé Marcel Breuer à Harvard et fonde un cabinet d'architectes avec lui. De nombreuses commandes suivent, entre autres Le Pavillon de Pennsylvanie pour l'exposition universelle de New York. Ils sont tenus de faire connaître le « nouveau bâtiment » aux Etats-Unis.

En 1946, Walter Gropius a fondé "La collaboration des Architectes" (TAC) avec laquelle il a réalisé de nombreux projets.

Gropius est décédé à Boston le 05 Juillet 1969.

Walter Gropius est caractérisé comme un artiste avant-gardiste. Déjà avant la guerre, il abandonne les façades massives du passé en faveur de solutions de paroi vitrée qui semblaient être légères. Dans la forme de langage il a par conséquent évité l'historicisme, l'ornementation, ou des valeurs symboliques et s'est entièrement focalisé sur les fonctionnalités à base de simples corps géométriques.

L'oeuvre de Walter Gropius est complétée par des projets au style raffiné et orientés vers le futur aussi bien pour du mobilier et équipements ménagers que pour des wagons ou voitures (modèles pour Adler, 1930).

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